lunes, 28 de septiembre de 2015

I,Mengsk de Graham McNeill.Una reseña

Si yo digo que voy a hacer una reseña de una obra de Graham McNeill,lo más seguro es que la gente piense de inmediato que será algo de W40K,Herejía de Horus o WFB. Pero McNeill ha hecho más cosas que escribir para Black Library.No tantas,eso si es verdad,pero si ha escrito cosas diferentes.La novela que os quiero reseñar la conocí hace cosa de más de un año haciendo,paradójicamente,una entrada sobre uno de mis ilustradores de Warhammer que más me gustan:Mark Gibbons.No había visto apenas de sus obras fuera de GW y al descubrir casualmente que la portada de esta novela era suya,no solo me interese por su obra “post-GW” si no también por la novela en si.Juntado estos dos motivos(Dar a conocer algo con el sello de Graham McNeill fuera de BL y Warhammer y la curiosidad despertada por esa ilustración)está el hecho de que esta novela es Starcraft,de un grupo de obras(No solo novelas.También hay Mangas) que se crearon para aprovechar el trasfondo que hay tras los vídeojuegos y darles a estos una base literaria que generase una nueva línea de productos.Y a mí me gusta mucho Starcraft y otros juegos de Blizzard.
Con uno de estos tres motivos habría tenido de sobra para leer y reseñar la novela I, Mengsk(Que la traduciríamos como “Yo,Mengsk”),pero ya teniendo tres…
Era obligatorio.Ademas,como es algo que se sale un poco de lo que suelo hacer habitualmente,quiero hacerla más detallada que de costumbre.
I,Mengsk se publicó en 2008 de manos de la editorial de EEUU Pocket Star y aunque es una novela de Starcraft no forma parte de serie o sub-colección propia alguna.Tiene 464 paginas,esta encuadernada den tapas blandas a color y como ya he dicho mas arriba es obra de Graham McNeill y tiene en la portada una ilustración de Mark Gibbons.Hasta donde yo se esta obra no ha salido mas que en inglés y solo ha tenido una edición.Creo que esta descatalogada,pero no estoy seguro.Eso si,de lo que si estoy seguro es que más fácil hacerse con ella de segunda mano.
El título de la novela es un nuevo “juego” o “truco” léxico de McNeill.Ya le hemos visto hacer alguno de este tipo en obras de la Herejía de Horus.Pese a que por cómo se titula parece hacer una especie de homenaje a la novela de Robert Graves “Yo,Claudio”(Hay muchos guiños a la antigua Roma,confirmados por los directivos de Blizzard,que luego comento) en realidad el título se ha puesto de esta forma para referirse no solo a un individuo.si no a una dinastía entera que abraca tres generaciones dentro la novela.La de los Mengsk,de ahí que la portada este hecha a modo de alegoría o metáfora de esa familia,aunque no se puede negar que Arcturus(Que ha pasado por Starcraft I,SC Brood War,Starcraft II Wings of Liberty y SC II Heart of the Swarm) tiene un peso capital en la obra.Si hubiera sido,de todas formas,solo sobre Arcturus estoy seguro que todo habría sido escrito de otra forma.
La obra empieza el día del entierro de Juliana Pasteur,hija de un alto dignatario(Ailin Pasteur) del Protectorado de Umoja y madre de Valerian Mengsk.Hay una conversación muy tensa entre este último y Arcturus Mengsk(Su padre).Llegados a un punto bastante mas calmado,Arcturus(Que ya es emperador del Dominio Terran.Estamos,pues entre el final del Stacraft I y el inicio del Brood War) le cuenta a su hijo,a petición de este, que Korhal IV ya vuelve a ser habitable en buena medida tras la destrucción a la que fue sometido el planeta años antes a manos de la Confederación.Valerian le pide a su padre que le hable de Korhal.Pese a que el sabe ya todo lo posible sobre el planeta gracias a lo que ha leído,quiere saber mas de Korhal de manos de una de las pocas personas que ha nacido en ese mundo antes de ser este arrasado por bombas termonucleares y sigue viva.Arcturus accede gustoso y le cuenta a su hijo,además,como era su abuelo paterno,el senador Angus Mengsk:Un hombre que lucho contra las corruptelas de la Confederación hasta el punto de armar(Junto con Ailin) grupos de insurgencia contra el gobierno y con el que tenía una relación complicada.También le habla de su madre,Katherine,y de su hermana pequeña Dorothy(“Little Dot” como la llamaba el.Arcturus adoraba a su hermana pequeña.Otro juego con las palabras de McNeill,ya que tiene varias lecturas.”Dot” es entre otras cosas “punto” en inglés.Llamarla “puntito” es una forma de indicar y remarcar que era muy pequeña,porque en el inicio de la historia que recuerda Arcturus,su hermana tiene 4 años y el tiene 17).Pero sobre todo le recuerda cómo conoció a su madre,Juliana Pasteur,cuando por efecto de la arrogancia de el,deseoso de mortificar a su padre,crea sin querer una brecha en la seguridad por donde un grupo de asaltantes armados,enviados por la Confederación,irrumpe en la casa de verano de la familia y trata de asesinarlos.Llegados a este punto empezamos a conocer a los Mengsk desde el punto de vista de Arcturus,un joven superdotado y atractivo pero que no presta atención a los sentimientos de la gente y que debido a sus múltiples talentos es problemático:Desprecia a aquellos que estando por encima de el jerárquicamente no están a su nivel intelectual,es demasiado frío y calculador,piensa que su padre solo quiere hacer de el una “copia” que siga un camino trazado que no quiere seguir y que considera que por sus actuaciones en el senado contra la Confederación su padre no hace mas que avergonzarle en público,aislarle y buscarle problemas sin ver que el también tiene su parte de culpa.Pero a raíz de ese atentado,se van a poner en marcha una serie de acontecimientos que van a cambiar a la dinastía Mengsk para siempre,llegando hasta Valerian.
Valerian Mengsk
Estamos ante una novela cómoda de leer,rápida,amena y bastante variada,que tiene una profundidad genuina que muchas obras de este tipo(Libros que salen sobre una saga de vídeojuegos,por ejemplo) suelen carecer.No es solo otra forma mas de merchandise.Tiene de todo un poco aunque como siempre,creo que uno de los puntos fuertes de las obras de McNeill son las excelentes descripciones que este autor hace. También está muy bien cómo ha caracterizado McNeill a los personajes con mas peso en la historia.Me gustan dos detalles en este particular,con respecto a dos personajes femeninos:La madre de Arcturus,Katherine,que es algo mas que una matrona de una importante familia(Ahora no estoy seguro,pero creo que los Mengsk eran también otra de las Viejas Familias).Es una mujer,literalmente,de armas tomar.Serena y cariñosa,buena mediadora,aunque con mucho carácter(Solo una vez ese carácter fuerte le juega una mala pasada) y dispuesta a hacer lo que sea por mantener unida y protegida a la familia(Salva la vida a su hijo matando ella misma a uno de los asaltantes de la casa).El otro personaje femenino es Dorothy Mengsk,que para tener solo 4 años al principio de la historia es asombrosamente lista y espabilada,llegando a unas líneas de razonamiento mas esperables de un adulto que de una criatura como ella.Ademas es de carácter también muy fuerte y la única persona que realmente influye en Arcturus,ya que este siente un genuino cariño y debilidad por ella,hasta el punto de que cuando vuelve a casa por un permiso en el ejército confiesa tener más miedo de la reacción de su hermana por haberse ido que de la de sus padres.Creo que es su muerte,cuando ya es una adolescente o pre-adolescente lo que acaba volviendo a Arcturus como le acabaremos conociendo.Era el ancla de su humanidad y sus sentimientos,mas que Juliana,sus padres o Valerian.
Arcturus por su peso en la narración es básicamente el protagonista de la obra si lo tomamos de forma literal,pero en realidad es mas bien el hilo conductor y el enlace entre dos periodos de tiempo muy diferenciados.Uno el de la juventud rebelde y hasta cierto punto egoísta de Arcturus(Donde linkamos con su padre,su familia y su mundo antes de que este fuera arrasado),muy anterior a los hechos narrados en el Starcraft I.El otro es la madurez de Arcturus,donde tras el apocalipsis nuclear de Korhal IV se vuelca en acabar con el Dominio a cualquier precio.Aqui es brillante,frío,calculador,despiado y manipulador.Además de todo,esto nos muestran la terrible ironía de que se ha convertido en una versión mas siniestra de lo que el creía que era su padre con el cuando era joven,con Valerian ,solo que este esta hecho de una aleación diferente.En este punto Valerian tiene mas peso en la narración que su padre.
"El emperador Arcturus I,dominado el furor".No es mal titulo,no?.Una muestral del culto a su personalidad impuesto a la sociedad Terran
Angus Mengsk es mostrado como un hombre insultantemente legal,honrado y comprometido con su cargo de senador y con su pueblo para ser un miembro de las familias mas poderosas y ricas del Dominio.Igual,solo el patriarca de los Terra, Constantino Terra(El padre de Nova.Salen en otra novela de la que ya os hablare) podía equiparase a el en ese aspecto.Le afeaba el carácter una cierta obstinación y orgullo patricio que podía ser atenuado por su mujer pero que le llevaba a terribles choques con su hijo. También es una persona muy segura de si misma.Popular y querido por la gente de Korhal,parece que no tuvo cierta mano izquierda con su primogénito pese a todo.
Valerían,para finalizar,es mostrado como un hombre culto e instruido,forjado por una infancia y sobre todo por una adolescencia muy dura(Prófugo por ser simplemente hijo y nieto de quien es).Ha heredado las mejores virtudes de los Mengsk pero que gracias a su herencia materna,ha atenuado las taras de carácter de la rama paterna hasta tal punto que,si no las ha convertido en virtudes ciertamente no se le puede decir que en el sean tales taras.Es muy inteligente,es calculador,buen combatiente,buen estratega pero a la vez es una persona con la empatía de la que carece su padre y que tiene sentimientos sinceros.Es orgulloso pero no arrogante y tiene unas aspiraciones muy claras pero que no quiere conseguir al precio que sea.Digamos que mientras Arcturus es hielo y hierro,en Valerían bajo ese hielo y hierro hay magma de un volcán activo que,de vez en cuando,sale a la superficie.
Debido en cierta medida a la relación que hay entre W40K y Starcraft por un lado y el hecho de que McNeill no solo escribiese para BL(Fue además desarrollador de juegos del Studio durante bastantes años,con mucho peso en temas de trasfondo,reglas,etc) se me hace complicado no ver ya no solo puntos comunes(Por ejemplo,en la obra se habla de una colonia penal a donde las acciones de Arcturus mandan a Steegman,el director del centro donde estudiaba por fraude y malversación de fondos.Se llama Bhar-El. En W40K y cerca de Cadia esta otra colonia penal con un nombre casi idéntico que envío a sus legiones penales a luchar contra el Caos en la 13ª Cruzada Negra:Bar-El.Sabiendo que McNeill tuvo mucho peso en la campaña del Ojo del Terror dudo que sea casual),sino también las comparaciones entre unos y otros.Muchas veces,Starcraft me parece que ha evolucionado tomando como referencia los primeros años del RT.
Discurso de Arcturus contra los enemigos del Dominio
Sobre ese punto quiero hacer hincapié en dos detalles.Uno es como es la civilización humana en Starcraft y la otra como son los Marines.La civilización de Starcraft es una visión mas cercana al Ciberpunk de los años 80,mientras que en W40K es todo mas siniestro,oscuro y tecno-gothico.McNeill en esta novela nos presenta una sociedad que recuerda bastante a la sociedad en la que vivimos nosotros realmente.Sin ir mas lejos,cosas como la comida y la bebida que salen descritos son cosas que todos conocemos,pese a que el Sector Koprulu esta ubicado en el espacio y el tiempo muy lejos de la Tierra.Los Mengsk,muy aficionados a los licores caros,beben Oportos y Whisky de malta,por ejemplo.Así,tal cual.La gente habla con un lenguaje reconocible(McNeill parece que tiende a evitar la jerga para hacer la lectura mas cómoda y universal),sin mezclas y hasta detalles como los vehículos o las ropas son cercanos.Salvo por detalles como los vehículos tipo “hover” como las motos Buitre o el armamento y armaduras exhibidas por las tropas,no parece tanto que sea ciencia ficción lejana.Eso da un punto de entrada excelente para la gente,algo cercano y reconocible para empezar a explorar.Y más cosas,como cuando se habla con todo lujo de detalles de la corrupción en la Confederación,con unas descripciones de las practicas que se realizan, que a día de hoy por desgracia,a todo el mundo le van a sonar como poco.Por ejemplo, hay una descripción perfecta de un “pelotazo inmobiliario”.
En el tema de los Marines,y consciente quizás que de su su nombre puede tener un peso negativo por sus trabajos en BL,McNeill dedica un buen espacio a describir tanto armamento como soldados o su organización,para que nadie piense en “Astartes” si viene de Warhammer.Los reclutas de los Marines Terran(Originariamente se los llamaba “Marauders” o Merodeadores para evitar asociaciones “conflictivas”…) vienen de cuatro fuentes diferentes:Voluntarios,”no-tan-voluntarios”(Como en las reclutas de tropas para las guerras del siglo XVIII.Te vas de farra un día,conoces a una chica,te emborrachas…y cuando te despiertas descubres que,además de tener resaca,te has alistado en los Marines.Bueno,mas bien TE HAN alistado…),levas forzosas(La “Mili”.Esto es ya mas en los tiempos del Dominio) y los llamados “re-socializados”.Estos son antiguos criminales(Violadores,asesinos,pederastas,ladrones,…) a los que les hacen un brutal lavado de cerebro y los meten al cuerpo de marines.No es que sean autómatas sin cerebro,pero si son obedientes,disciplinados y sin recuerdo alguno ni de sus vidas pasadas ni de sus personalidades.Ahora bien,son intelectualmente hablando “simples”,”planos” y sobre todo “rígidos”,poco flexibles si las situaciones,en especial de combate,cambian bruscamente.Sin alguien que les guié adecuadamente no responden adecuadamente,quedando desorientados y confunsos.Tanto la Confederación como el Dominio mas tarde usan de estos últimos en abundancia,pero debido a esa tara prefiere de los primeros.
En cosas así McNeill pone un gran cuidado en dejarlas claras.
Por último,la influencia de la antigua Roma es palpable en el libro,sobre todo la Roma imperial.Desde el escudo de armas de los Mengsk(El Lobo,según la gente de Blizzard,hace referencia a Roma.Por la leyenda de Romulo y Remo),ciertas localizaciones de la ciudad de Styrling,la capital(Tiene un Foro en el Palatino donde se reúnen los senadores como Angus,un “Campo Marcial”,…),Arcturus siendo de una familia de senadores y altos cargos se hace coronar emperador(Primus inter Pares) del Dominio y hasta se hacen referencias a personajes históricos ligados a la antigua Roma y su extensa historia(Sin ir más lejos,cuandoArcturus le dice a su hijo que es mejor ser temido que amado es una mención directa al emperador Tiberio).
Tiene puntos oscuros la obra?Si,y por desgracia bastantes.El primero y mas grave es que las cuentas de las edades no salen y eso lo ves rápido si tras leer el libro recapitulas.Cuando Arcturus conoce a Juliana,el está un año por delante de ella en la Academia y tiene 17 años,por lo que ella tiene unos 16.Ella,fallece con unos 51-52 años de un cáncer inoperable,así que Mengsk debe tener unos 52-53.Cuando empieza la historia,Valerían tiene 21 y fue concebido teniendo Arcturus unos 19-20 y Juliana unos 18-19 en Tyrador IX cuando Arcturus estaba de permiso siendo teniente tras los hechos en Sonya(Y los padres no se volvieron a ver hasta que Valerian tenía 6 o 7,cuando le dicen a Arcturus que tiene un hijo).Sumamos a esto que el primer capítulo empieza diciendo que se remonta en la historia 25 años...pues descubrimos que Arcturus tendría que tener unos 10 años menos para que cuadrase todo o Valerian 10 mas.Como cuando Valerían conoce a la capitana Angelina Emillian y esta tiene unos “cuarenta y tantos”,lo cual es imposible,ya que fue ella la que recluto a su padre para los marines cuando el tenía 17 para 18.Como poco tiene que ser algo mas mayor que su padre .Un desfase de 10 años es mucho hasta para explicarlo por viajes estelares y todo eso.McNeill ahí ha cometido un fallo muy grave.No tira por tierra la narración,pero creo que la deja tocada.Es falta de revisión,un fallo de principiante inconcebible en el.
Luego está el tema de las escenas de acción.Hay bastantes y variadas,que van desde un asalto a la casa de verano a los Mengsk hasta una batalla campal donde conocemos a un joven Edmund Duke(Otro de los personajes de Starcraft I)pero salvo algunos buenos detalles son algo sosas.En ciertos puntos casi suenan como precipitadas o al menos simplemente esbozadas.Como para cumplir un tramite.No esperaba mas escenas,pero si que fueran algo mas detalladas,ya que los entornos bélicos no me parecen tan bien tratados como los no-bélicos.
Por ultimo tenemos el hecho de que hay tramos en que la novela pega grandes saltos espacio-temporales.Si bien la adolescencia y primera juventud de Arcturus es bastante lineal y se puede seguir bien,descoloca un poco que mas adelante de una página a otra o de un párrafo a otro,Arcturus pase de ser teniente a capitán y luego a coronel y por ultimo a prospector civil o que Valerían sea un niño para ser mas tarde un pre-adolescente,un adolescente y por último un joven hecho y derecho.Si bien en el caso de Valerían esto refuerza la imagen que el y su madre llevan vida de prófugos de los confederados,al final estos bandazos tan bruscos,que se detienen con el último intento de atentado contra Arcturus y Valerian,pueden descolocar al lector y hasta en algún caso decepcionarle un poco.
Otra muestra del culto a la personalidad de Arcturus Mengsk como emperador del Dominio Terran.
En definitva,para ser una novela basada en el trasfondo de un vídeojuego,no es solo un elemento de merchandise mas.Es una buena novela,escrita por un muy buen autor y con puntos excelentes,como muy buenas descripciones,buenas carecterizaciones,muchos guiños y hasta algunos detalles muy interesantes(Como que parece que conocemos al padre del capitán del Hyperion y amigo de James Raynor Matt Horner,Charles “Chuck” Horner.Fue compañero de armas de Arcturus y su segundo al mando.Ahora sabemos de dónde sale),pero tiene algunos puntos que lo afean bastante y le restan no poco lustre,haciendo que no esté todo lo alto que debería.Y es una lastima.Sobre todo porque dudo que McNeill estuviera tan constreñido y forzado por Blizzard para escribir esta obra como se que lo estaba con BL(Y no hace falta que el lo diga.Otros autores ya han comentado el tema de sus trabajos para BL) y porque algunos errores se podrían haber evitado con solo un poco de cuidado adicional.
Es un buen libro,realmente entretenido,pero podría haber sido mucho mejor si se hubieran repasado ciertos detalles.Se merecía mas esta obra.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada

Related Posts with Thumbnails